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两种癌症疗法,标靶疗法、免疫疗法到底是什么?_健康

发布日期:2020-06-30 03:08   来源:未知   阅读:

随着人类累积越来越多医学知识,癌症的治疗方式也不断进步,已逐步发展出多种不同的治疗方法。专科医生会先综合评估病患的癌症种类、严重程度及身体状况,之后再拟定对病患最有利的治疗方式。而近年癌症的「标靶疗法」及「免疫疗法」受到高度关注,然而这两种疗法的收费惊人,到底原因何在?

何谓「标靶疗法」?它是如何对抗癌细胞?

标靶治疗是对癌症生理及生化特性而研发的新药物,这种药物针对癌细胞生成的起因,非常专注的对准癌细胞生存所需的重要机制加以抑制或破坏,就好像射箭一般,药物弓箭非常精准的射向箭靶的中心。

不过并非所有癌症病人都适合接受标靶治疗。标靶治疗可能仅限于其肿瘤部位有适当标靶可让某种标靶治疗药物发挥作用的病人使用。有时候,只有病人符合某些特定条件(例如所患癌症对其他疗法没有反应,癌症已经扩散,或者不能以外科手术切除),他才适宜接受标靶治疗。

基本上,标靶药物可以分为两大类,一种是所谓的蛋白质激酶抑制剂,我们可以把它想象成是小巧的精灵导向飞弹,因为它的分子量小,能够灵活的攻击和抑制癌细胞,是以口服方式来使用,目前已广泛地用来对抗白血病,乳癌,肺癌,肝癌和肾脏细胞癌等癌症。

另一类的单株抗体标靶药物,和蛋白质激酶抑制剂相比,是有如洲际飞弹般的巨大武器,它的分子量巨大,能够以抗体对抗的方式直接攻击癌细胞的靶心。经由静脉注射,才能发挥效果。目前已有数十种药物上市可供使用,在乳癌、下咽癌、淋巴癌和大肠癌,都有这类的标靶药物可以施打。

由于标靶药物服用方便,对骨髓造血细胞和免疫系统亦影响不大,副作用亦一般较传统化学治疗药物为少,所以愈来愈多人采用这种治疗方法,因研发癌症的标靶药时间基本要十几,二十年以上,加上专利权,研发,推广等费用上,价钱亦相对高昂。

何谓「免疫疗法」?它如何治疗癌症?

免疫治疗是近年最新研究的抗癌疗法,其运作原理与传统化疗、标靶药不同,是激发人体的免疫系统,叫醒体内T淋巴细胞杀死癌细胞,强化其辨认癌细胞伪装的能力,令癌细胞无法再避过免疫系统的攻击,免疫治疗现时只用于少量癌症,且药物费用非常昂贵。

最为著名的例子就是美国前总统卡特(Jimmy Carter)。他在接受化疗与免疫治疗后,2015年对外宣布转移至脑部的黑色素肿瘤消失。卡特使用的药物就是一种能加强免疫反应的「单株抗体药物」。这是因为免疫细胞上有些蛋白质(称为「免疫检查点」)会「抑制」免疫细胞的活化,透过这种药物便能阻止抑制反应,使免疫细胞恢复攻击癌细胞的能力。

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